うさぎの健康

お泊り保育で『牧草好き』になれるカナ? その1

うさぎ用乾燥明日葉(あしたば)販売

かねがね読者さんから届く「うちのこは一番刈り牧草が嫌いで…」というお悩み。本誌講師の中山ますみさん
は、そうした飼い主さんとカウンセリングしていると、まずおいしい一番刈り牧草を用意して、ちょっとした
アドバイスや工夫をすることで、食べてくれるようになる場合もあるとおっしゃいます。うさぎ専用牧草メーカーウーリーさんの一番刈りやオーツヘイを全面協力いただき、牧草苦手のうさちゃんを対象にしたお泊り保育を実施しました(本誌No.84より転載)。

シュガーちゃん

中山ますみさんによる牧草トレーニング開始!

今回、牧草一番刈りをほとんど食べないといううさぎ[条件:若い、健康・歯の状態に問題がない]を公募しました。
 
牧草一番刈りは、毎日せっせと与えているのに知らんぷりだと言います。果たしてお泊りして食を節制すること
で食べてもらえるようになるのでしょうか。飼い主さんから今までの食事内容をカウンセリングしつつ、らびっとわぁるどに1週間以上お泊りしていただくことになりました。
 
なおうさぎに食べてもらう牧草は、有限会社ウーリーさんからアメリカ産の一番刈りをたっぷりとご提供いただきました。

カウンセリング中


シュガー
(ネザーランドドワーフ・メス・3 歳)

DATA

体重:804g 

避妊手術:未
健康状態:問題なし 
お迎え:3 ヶ月前(専門店のママうさぎを里親でお迎え)
おうちの環境:ほかにもうさぎが14 匹いる(すべてメス)
性格:気が強い 
おうちでの食事:牧草(パスチャーチモシー一番刈り)、ラビットフード(ジェックスうさぎの健康食)、おやつ類

※カウンセリングからラビットフードを目分量で与えていたこと。『食べてくれるもの』に移行している面が気になりましたーますみさん

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お泊り期間:4 月10 日~ 4 月16 日(6 泊)
牧草の給餌方法:牧草入れ兼トイレかごに牧草を山盛り(約100g)
ペレット1 日1 回(晩)16g

お泊り後の体重
体重:860g(+約56g)

お泊りして日数が進むほどに……
かごに入ってよく食べるように…
食べつくした後の牧草かご

結果レポート

うんちの変化

シュガーちゃんの牧草好き度

シュガーちゃんはかなりフレンドリーな性格で、お泊り初日から緊張している様子はありませんでした。おうちでは牧草に無関心だと聞いていましたが、ウーリーの牧草を入れると関心はあるようで、気にして香りをかいでいました。初日は穂などをつまんで食べていて、2日目までうんちは小さく黒かったのです。しかし徐々にびっくりするほど大食いになり(笑)、ごはんの時間を待つようになり、牧草の茎・葉・穂と部位もこだわらず、いろんなところを食べてくれるようになりました。6日お泊りして、朝・晩にかごにこんもりと入れた牧草はどちらも、10%くらいしか残しません。
うんちの状態は、こちらも驚くくらい大きくなってよい変化が見られました。体重は増えましたが、体に必要な肉質です。

声がけなどのコミュニケーションも必要です


お泊りでよくわかったのは性格上、声をかけてあげたり、なでてあげることがとても必要なこだと思います。なでると、とてもうれしそうに気持ちよくしてくれています。
すべてのうさぎに言えることですが、おとなしいうさぎ、反応が薄いうさぎに対して飼い主さんが「このこは静かに接してあげた方がいい」と考えて、お声がけをしないケースがあります。でもこうしたうさぎこそいっぱい話しかけてあげたり、コミュニケーションを増やしてヒト側がリードして、うさぎの方からアピールができるような性格に生まれ変わらせていかなくてはならないんです。牧草をあげても全く無視して、おいしいご飯が出てくるまで『ハンスト』するうさぎもいますね。「食べないのが一番困る」と飼い主さんが根負けして喜ぶご飯
をあげてしまうというわけです。
もちろんうさぎの健康状態によりますが、健康状態が良いのに、えり好みで牧草を食べない場合は、うさぎの食べるものをうさぎに選ばせるのではなく、飼い主さんが主導で手綱は握っていなくてはなりません。「かわいそう」は飼い主さんの気持ちであってうさぎのためにはならないのです。
OGTさんの場合、多頭飼いさんなので、食べない子においしいご飯が出てくる様子をほかのうさぎも見ています。もともと牧草をよく食べる子でも食べなくなってしまう可能性もあるんです。
おいしいおやつを与えてはいけないと言っているのではないんです。イレギュラーで「今日だけ!」とかサプライズでいいんです。今回もサプライズでにんじん、りんご、生牧草はあげていたんですよ。

ペレットもヘルシー志向に…

またペレットもこれまでのものは(裏面の成分表示を見ていただくとわかるのですが)、粗繊維質とタンパク質の数値が同等に近いものなので嗜好性が高いんです。つまりペレットが好きになりすぎてしまう…。
せっかく若くて健康な状態なのに必要な粗い繊維質がとれなくなってしまうのでペレットも高たんぱく質・高脂質なものから粗繊維質を摂ることを重視したものに見直してみてはいかがでしょうか。

うさぎが好む牧草の鮮度や香りを覚えておきます…

Oさんよりご感想

この度は、参加させて頂きましてありがとうございました。まず、うんちの大きさに変化があったことが驚きました。
1週間の間にしっかり大きくなっています。表情も良くなりまして、今回の結果を継続維持できるように、努力していきたいと思います。

次回は別のうさちゃんの記録をご紹介します。